William Harvey-historia-biografia contribuciones aportes, descubrimientos, circulación de la sangre

William Harvey-historia-biografia contribuciones aportes, descubrimientos, circulación de la sangre.

William Harvey, médico y anatomista inglés, que demostró el principio de la circulación de la sangre.

Nacido en Folkstone, Kent (el 1 de abril de 1578) y fue educado en King’s School, Canterbury, así como en Gonville and Caius College, Cambridge, de donde se graduaría como bachiller en 1597. Harvey era hijo de un próspero mercader de Londres durante el reinado de Isabel I. Como su deseo era convertirse en un gran médico, decidió entonces irse a estudiar a Padua, para aprender al lado del gran Jerónimo Fabricius(Fabrizzi d’Acquapendente, o si lo prefieren latinizado, Fabrizio de Acquapendente), ese insigne anatomistas que no enseñaba teóricamente sino que hacía las disecciones para enseñar.

Fabricius había observado las válvulas en las venas pero no había logrado entender su funcionalidad.Harvey comentaría a Robert Boyle, que él había desarrollado su teoría de la circulación de la sangre, efectuando una disección mientras estaba en Padua.

William Harvey se graduó como médico en 1602, con especial mención por su erudita excelencia.¿Cuál era la verdadera función del corazón?¿Cómo se movía la sangre en este órgano, ya que, al hacer las disecciones, no encontraba en ninguna parte los poros, que, según suponía Galeno, permitían que la sangre pasara de un lado del corazón al otro? Lo cierto es que Harvey se incorporó como M.D. de Cambridge, teniendo sus prácticas en Londres. Contrajo nupcias en 1604 con la hija del médico ( y físico) de Jaime I, Elizabeth Browne. Tres años después es elegido fellow o del Royal College of Physicians (Real Colegio de Médicos) y dos años más tarde es elegido como médico del St. Bartholomew’s College, una posición que mantendría por muchos años.Para 1615 ya es maestro en propiedad del Colegio Real y ya habla de su teoría de la circulación sanguínea, aunque no publicaría su "Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus" (Ejercicio anatómico sobre el movimiento del corazón y la sangre ) hasta 1628. Durante ese lapso de tiempo se dedicó a experimentar, a comparar sistemas vasculares de muchos organismos, desde caracoles, camarones y anguilas, hasta ranas, hallando semejanzas en la manera en que se contraía el corazón e impulsaba la sangre en los vasos sanguíneos. Harvey reconocía la naturaleza muscular del corazón y observó con cuidado la índole y origen de sus contracciones.Contando el número de pulsaciones por minuto en una arteria, se determinaría la rapidez con que latía el corazón. Luego la atención de Harvey se centraría en la trayectoria que seguiría la sangre al pasar por las cuatro cavidades del corazón y por los vasos sanguíneos.Descubrió que la estructura y la disposición de las válvulas solo permitían que la sangre fluyera en un sentido. La sangre del ventrículo derecho pasaba a los pulmones por las arterias pulmonares y volvía a la aurícula izquierda por las venas pulmonares. De allí pasaba al ventrículo izquierdo desde el cual era impulsada por la aorta y sus arterias hasta las extremidades del cuerpo. Se completaba el ciclo cuando la sangre volvía por la vena cava a la aurícula derecha y luego al ventrículo derecho del corazón para comenzar de nuevo. Luego, supuso Harvey, el latido del corazón provoca el contínuo movimiento de la sangre.

Tres años después de publicar su libro, es nombrado médico del desventurado Carlos I, quien resultó decapitado en 1649. Las complicaciones políticas obligaron a Harvey a huír de Londres con el rey y los funcionarios durante la guerra civil de 1642. En su ausencia los revolucionarios entraron en su casa y destruyeron notas y muestras de laboratorio, echando al traste cuatro décadas de investigaciones. Después de la guerra civil Harvey vivió una vida retirada donde se dedicó a investigar en embriología y la reproducción animal. Alegando tener mucha edad, declinó la presidencia del Royal College of Physicians en 1654 y dos años después también renunciaría a su cargo de docente. William Harvey moriría en Roehampton, Londres, en junio 3 de 1657.

Ver también: descubrimientos de Vesalio

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