La diabetes Mellitus en la historia de la medicina

La diabetes Mellitus en la historia de la medicina.
Vamos a contar la historia de la diabetes mellitus, es decir quienes fueron los primeros en estudiarla, en describir su sintomatología y en prescribir tratamientos para la misma.

La primera mención histórica de la enfermedad es la del papiro de EBERS (1550 a de C), aunque el término “diabetes” se atribuye a DEMETRIUS DE APAMAIA (siglo II a de C).
El gran médico indio del siglo vi antes de nuestra era, Sushruta, identificó la enfermedad y la llamó Medhumeha.
Posteriormente se identificaría a la diabetes con la obesidad y el sedentarismo, aconsejando ejercicio físico para mantenerla controlada.
Una forma de saber si alguien era diabético consistía en observar donde orinaba determinda persona, si las hormigas eran atraídas hacia el sitio en cuestión, entonces esta era diabética.
La primera descripción exhaustiva de los síntomas corresponde a ARETEO DE CAPADOCIA (81-131 a de C): “misteriosa... rara enfermedad en humanos... en la cual las carnes se funden por la orina... los pacientes no paran de beber... su vida es corta y dolorosa... padecen náuseas, inquietud y sed ardiente y no tardan mucho tiempo en expirar”. Se dice que este médico consideraba a la diabetes mellitus básicamente como una enfermedad caracterizada por una orinadera sin igual.
GALENO consideraba la diabetes como una enfermedad renal, idea que generalmente perduró hasta hace pocos centenares de años. 
La medicina árabe dio notable importancia a la diabetes: AVICENA (980-1037) introdujo el conocimiento de algunas complicaciones como la gangrena, cuenta del apetito anormal y del colapso de las funciones sexuales; también menciona la diabetes mellitus primaria y secundaria; prescribía un tratamiento con Lupinus, Trigonella y Cedoaria, un tratamiento que aún muchos utilizan.
ABS AL-LATÏF AL-BAGDADI publicó un auténtico tratado de terapéutica, recogiendo entre otras recomendaciones de RHAZES (850-930) en el sentido de la necesidad de ejercicio físico, incluida la actividad sexual. PARACELSO (1493-1541) destacó el carácter sistémico de la enfermedad e inició el estudio de la química de la orina de los diabéticos. No obstante, no fue hasta 1674 en que THOMAS WILLIS (1621-1675) describió esta orina “como si estuviera impregnada de miel o de azúcar”, propiedad que en aquel tiempo sólo pudo comprobar mediante su propio paladar.
La comprobación química de que la orina contenía azúcar se debe a Mateo DOBSON (1745-1784) en 1776; este hallazgo permitió plantear el tratamiento dietético de la enfermedad con carácter científico.
John Peter Frank (1745-1821)fue el primero en diferenciar la diabetes mellitus y la diabetes insípida.
La glucosa en sangre fue determinada por primera vez en 1859 por CLAUDE BERNARD (1813-1878), quien con su famosa piqûre diabétique mostró la conexión entre el SNC y la diabetes.
En 1869, LANGERHANS (1847-1888) describió los islotes pancreáticos que posteriormente recibieron su nombre.
En 1889, MINKOWSKY (1858-1931) consiguió producir la diabetes experimental en perros mediante la pancreatectomía total[ii]. Su experimento demostraba que el páncreas era capaz de producir una sustancia cuya carencia era responsable de la diabetes. La hipotética sustancia, inicialmente denominada isletina, no pudo ser aislada hasta 1921 por FREDERICK BANTING (1891-1941) y CHARLES BEST (1899-1978) en Toronto y utilizada en clínica humana en el inicio de 1922. Por tal motivo Banting recibió el premio Nobel de Medicina en 1923 y el día mundial de la diabetes se conmemora el 14 de noviembre, fecha de su cumpleaños.
En 1910 Sir Edward Albert Sharpey-Schafer propuso que la diabetes se debía a la deficiencia de una sustancia química segregada por el páncreas y sugirió que fuera llamada insulina, del latín insula, que significa isla (por lo de los islotes pancreáticos).
1936, se logra la diferenciación entre lo que se ha dado en llamar diabetes tipo 1 y tipo 2; el logro se lo debemos a Sir Harold Percival (Harry) Himsworth.
1942, se descubre la Sulfonilurea, un fármaco para combatir la diabetes.
1950 se desarrolla el Radioinmunoensayo de insulina por cuenta de Rosalyn Yalow y Solomon Aaron Berson.
1958 Frederick Sanger determina la secuencia de los aminoácidos de la insulina (por este motivo recibe su primer premio Nóbel de Química, luego recibiría el segundo por establecer la secuencia de los ácidos nucleicos en 1980).
1980 Se sintetiza la primera insulina biosintética humana por cuenta de la US biotech company Genentech.
1982 La estructura tridimensional de la insulina.
1988 Síndrome metabólico, Dr Gerald Reaven's.
1990 Identificación de la primera Tiazolidinediona como sensibilizador de insulina.
Ver también: Etimología de Diabetes Mellitus
[i] Hormona o mensajero químico orgánico, que regula el nivel de azúcar en la sangre. Sus dos funciones fundamentales consisten en facilitar que la glucosa sea almacenada en el hígado, que la liberará cuando las células necesiten más energía, y en permitir que sea asimilada por las células ya que no pueden emplearla directamente.
[ii] Lo que diría la sociedad protectora de animales si este experimento hubiese sido hecho en estos tiempos.

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