Historia de la farmacología moderna, cuando y cómo inició

Historia de la farmacología moderna, cuando y cómo inició. Hemos visto en un post anterior titulado la farmacología en la antigüedad, una especie de precedente a este artículo, para mostrar que se ha tomado su tiempo esta disciplina, no solo en evolucionar sino en tomar la forma en que la conocemos en el presente.
La farmacología es una de las piedras angulares del proceso de descubrimiento de fármacos. El químico medicinal puede crear el compuesto candidato, pero el farmacólogo es quien lo prueba para la actividad fisiológica.
Un compuesto prometedor es investigado por muchos otros científicos, toxicólogos, microbiólogos, clínicos, pero sólo después de que el farmacólogo haya documentado un posible efecto terapéutico. Este artículo presenta brevemente el desarrollo histórico de la farmacología y algunos de los métodos básicos utilizados.

Desarrollo histórico

La química orgánica sintética nació en 1828, cuando Friedrich Wohler sintetizó la urea a partir de sustancias inorgánicas y, por tanto, demolió la teoría de la fuerza vital.
La fecha de nacimiento de la farmacología no es tan clara. A principios del siglo XIX, los fisiólogos realizaron muchos estudios farmacológicos.
Así, François Magendie estudió la acción de nux vomica (un fármaco vegetal que contiene estricnina) en perros, y mostró que la médula espinal fue el sitio de su acción convulsiva. Su trabajo fue presentado a la Academia de París en 1809.
En 1842, Claude Bernard descubrió que el curare veneno de flecha actúa en la unión neuromuscular para interrumpir la estimulación del músculo por los impulsos nerviosos. Sin embargo, se considera que la farmacología ha surgido como una ciencia separada sólo cuando se estableció la primera cátedra universitaria. Según Walter Sneader, esto ocurrió en 1847, cuando Rudolf Buchheim fue nombrado profesor de farmacología en la Universidad de Dorpat en Estonia (entonces una parte de Rusia). Sin fondos externos, Buchheim construyó un laboratorio a su costa en el sótano de su casa. Aunque se atribuye a Buchheim la transformación del estudio puramente descriptivo y empírico de las medicinas en una ciencia experimental, su reputación es eclipsada por la de su estudiante, Oswald Schmiedeberg.
Oswald Schmiedeberg (1838-1921) es reconocido generalmente como el fundador de la farmacología moderna. Hijo de un forestal letón, Schmiedeberg obtuvo su doctorado en medicina en 1866 con una tesis sobre la medición del cloroformo en la sangre. Trabajó en Dorpat bajo Buchheim, sucediéndole en 1869. En 1872, se convirtió en profesor de farmacología en la Universidad de Strassburg, recibiendo un generoso apoyo del gobierno en forma de un magnífico instituto de farmacología. Estudió la farmacología del cloroformo y el clorhidrato. En 1869, Schmiedeberg demostró que la muscarina evocaba el mismo efecto sobre el corazón que la estimulación eléctrica del nervio vago. En 1878, publicó un texto clásico, Esquema de Farmacología , y en 1885, introdujo uretano como un hipnótico. En sus 46 años en Strassburg, Schmiedeberg entrenó a la mayoría de los hombres que se hicieron profesores en otras universidades alemanas y en varios países extranjeros. Fue en gran parte responsable de la preeminencia de la industria farmacéutica alemana hasta la Segunda Guerra Mundial.
En los Estados Unidos, la primera cátedra de farmacología fue establecida en la Universidad de Michigan en 1890 bajo la dirección de John Jacob Abel, un americano que se había entrenado bajo Schmiedeberg. En 1893, Abel fue a la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, donde tuvo una larga y brillante carrera. Sus principales logros incluyen el aislamiento de epinefrina de los extractos de las glándulas suprarrenales (1897-1898), el aislamiento de histamina del extracto hipofisario (1919) y la preparación de insulina cristalina pura (1926). Su estudiante Reid Hunt descubrió la acetilcolina en extractos suprarrenales en 1906. Hoy en día, hay un departamento de farmacología en todos los colegios de medicina o farmacia.

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