Rene Descartes y la glándula pineal, fisiologia, anatomia

Miremos la faceta de René Descartes y la glándula pineal (fisiología, anatomía), un tema que me ha llamado la atención y que hasta ahora había despreciado por considerarlo un tema no tan importante por así decirlo.
Antes de empezar, es preciso poner en contexto la discusión y evaluar cómo percibían los antiguos esta glándula (leer la glándula pineal en la antiguedad).
Este pensador francés estuvo muy interesado en la anatomía y la fisiología en general. El tema de la glándula pineal, en concreto, fue planteado en su libro "Tratado del hombre", escrito antes de 1637 y publicado póstumamente en 1644, en una serie de cartas que datan de 1640-41 y en su último libro, pasiones del alma.
Los cuerpos de los hombres hipotéticos de Descartes no son más que máquinas; el funcionamiento de sus partes es explicado de manera mecánica. En este orden de ideas la glándula pineal juega un papel en su  discurso, porque está implicada en la sensibilidad, la imaginación, la memoria y la causa de los movimientos corporales. Sin embargo, en la actualidad sabemos que algunos supuestos anatómicos suyos eran errados. Por ejemplo, seguía creyendo que esta glándula estaba llena de espíritus animales y se encontraba rodeado de arterias (en realidad lo está de venas). Consideraba que allí era el asiento principal del alma racional según sus propias palabras.

Muchos rechazaron sus asertos al respecto. Pero solo hasta el siglo 19, se empezaría a estudiar científicamente dicha glándula; en 1828 Magendie sugirió que era una válvula para abrir y cerrar el acueducto cerebral.Solo a finales del siglo los científicos propusieron que se trataba en realidad de una reliquia filogenética, un vestigio de un tercer ojo dorsal (una variante de esta teoría se acepta como cierta en la actualidad). Del mismo modo se empezó a pensar en esta glándula como un órgano endocrino. En 1958 se lograría aseverar esta hipótesis, cuando se aisló la melatonina, una hormona segregada por la glándula pineal. Dicha hormona es segregada en un ritmo circadiano, siendo proclamada como una medicina milagrosa en los años 90 y en un suplemento alimenticio bien vendido.


Nota: Pseudo ciencia. Madame Blavatsky, la fundadora de la teosofía identificó el tercer ojo propuesto con el "ojo de Shiva" de los místicos hindúes, ese "órgano de la visión espiritual".

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