Historia del sistema cardiovascular, de Galeno a Harvey

Historia del sistema cardiovascular, de Galeno a Harvey. Los antiguos griegos, incluidos Hipócrates y Galeno, consideraban que el sistema cardiovascular comprendía dos redes distintas de arterias y venas.
Galeno afirmó que el hígado producía sangre que luego se distribuía al cuerpo de forma centrífuga, mientras que el aire o el pneuma se absorbían desde el pulmón hacia las venas pulmonares y eran transportados por las arterias a los diversos tejidos del cuerpo. Las arterias también contenían sangre, que pasaba del lado venoso a través de poros invisibles en el tabique interventricular y anastomosis periféricas. Este era un sistema abierto en el cual la sangre y el aire simplemente se disipaban en los extremos de las venas y arterias de acuerdo con las necesidades del tejido local. No se vio que la sangre circulara, sino que lentamente descendía y fluía.
Esta visión dominaría durante 15 siglos hasta 1628 cuando William Harvey publicó su memorable libro de 72 páginas, Sobre el movimiento del corazón y la sangre en los animales . Harvey empleó el experimento y la lógica deductiva para mostrar que las arterias y venas están conectadas funcionalmente, si no estructuralmente, en el pulmón y los tejidos periféricos, y que la sangre circula. La fuerza mecánica del corazón reemplazó los elusivos poderes atractivos de Galen. En última instancia, el galenismo colapsaría bajo el peso de la evidencia de Harvey, y prevalecería un nuevo paradigma de circulación sanguínea. La teoría de la circulación de Galeno, era incorrecta. Lo cual no le resta mérito en sus hallazgos y descubrimientos.

Ampliación

Durante casi 1500 años, la mayor parte de la sociedad siguió enseñanzas galénicas que implicaban la circulación de la sangre por todo el cuerpo, lo cual era una evolución lógica de las enseñanzas de Aristóteles y otros griegos. Galeno (erróneamente) creía que había dos tipos de sangre independientes que fluían hacia las extremidades superiores e inferiores y finalmente se "evaporaban". La sangre venosa se llenaba de nutrientes, mientras que la sangre arterial se infundía con el "espíritu vital" mediante un mezcla de aire de los pulmones, productos químicos y calor del corazón. El primero se formó dentro del hígado y el último en el ventrículo izquierdo. También pensó que los dos ventrículos estaban perforados y la sangre fluía a través de él y no actuaba como una bomba. Esta sangre no se recicló, pero los órganos la evaporaron o la consumieron.

Puntos de interés

La gente era escéptica acerca de cualquier nueva teoría desafiando las enseñanzas de Galeno. Descartes, por ejemplo, estuvo de acuerdo con estos puntos de vista y afirmó que si Galeno estaba equivocado acerca de la circulación sanguínea, ninguno de sus propios trabajos valía nada. Los contemporáneos de William Harvey, aún en la década de 1600, afirmaron que preferirían "equivocarse con Galeno" antes que apoyar las nuevas conclusiones de Harvey. El trabajo de Galeno se incorporó la mitología popular. A menudo se le atribuye a Michael Servet el haber sido el primero en concluir que la sangre tenía que pasar por un circuito pulmonar y no podía moverse directamente del ventrículo derecho al ventrículo izquierdo, pero esto solo es cierto en términos de estudiosos europeos. Ibn al-Nafis, un erudito árabe, había hipotetizado 300 años antes lo mismo durante la Edad de Oro Islámica poco apreciada. Si bien las dos hipótesis son ciertamente similares, existen diferencias menores pero notables que han convencido a los historiadores de que Servet probablemente no tenía acceso a los escritos anteriores de Nafis. Andreas Vesalius también es notable por sus descubrimientos e ilustraciones sobre la anatomía humana. Descubrió que los vasos sanguíneos procedían del corazón y no del hígado como Galeno había creído anteriormente, y estuvo de acuerdo (con Servetus y al-Nafis) en que los ventrículos izquierdo y derecho no estaban conectados ni perforados. William Harvey pensó que el corazón bombeaba sangre alrededor del cuerpo, determinaba que la sangre circulaba y se conservaba dentro del cuerpo, siendo el primero en describir correctamente este fenómeno a pesar de la opinión mayoritaria de sus contemporáneos que no estaba de acuerdo con sus desafíos para Galeno. Publicó su obra principal, "De Motu Cordis" ("Sobre el movimiento del corazón y la sangre"), en 1628. Este trabajo detalló la estructura y el funcionamiento interno del corazón, incorporando, perfeccionando y expandiendo muchas de las ideas de Galeno, al-Nafis, Vesalio y Servet. Sus muchos experimentos apuntaban a la circulación sistémica y la posible existencia de capilares (que demostraron ser una suposición correcta) a pesar de no poder verlos debido a limitaciones tecnológicas. Fue influyente por sus esfuerzos para eliminar la teología de la fisiología.

Comentarios

Entradas populares de este blog

¿Qué es el citoplasma basófilo?