¿Por qué deberíamos preocuparnos por la historia de la circulación?


¿Por qué deberíamos preocuparnos por la historia de la circulación? Por un lado, el recuento histórico nos recuerda que los investigadores de diferentes épocas deben ser juzgados en el contexto de su propio tiempo. Es difícil ponernos en la posición de aquellos que no tienen nuestras respuestas. Sin embargo, Galeno fue un brillante investigador y pensador, no menos impulsado por la búsqueda de la verdad que William Harvey.
Los antiguos griegos hicieron todo lo posible para generar sistemas conceptuales sólidos basados ​​en los datos disponibles para ellos. Ellos no sabía que su sistema era defectuoso. Solo podemos esperar que nuestros modelos actuales del sistema vascular sean juzgados de manera justa y comprensiva por las generaciones futuras que analizan los errores de nuestros caminos. En segundo lugar, el progreso en la ciencia no se produce en el vacío, sino que se construye sobre la base de la erudición. Como Harvey señaló: "no hay ciencia que no brote del conocimiento preexistente". La ciencia no comenzó con la revolución molecular, la teoría de los gérmenes o la teoría de las células. Más bien, la ciencia comenzó cuando los antiguos griegos comenzaron a buscar causas naturales no divinas. Galeno heredó y se basó en el trabajo de los Antiguos, Harvey revisó la doctrina galénica y nosotros continuamos construyendo incrementalmente en el modelo de Harvey. Tercero, el hecho de que la ciencia cayó muerta durante siglos después de la muerte de Galeno nos enseña que el razonamiento científico es frágil y puede ser suprimido bajo ciertas condiciones políticas, teológicas y culturales. El progreso en la ciencia continúa siendo obstaculizado por tales barreras, como lo demuestra el reciente debate sobre la investigación con células madre humanas. En cuarto lugar, la narración proporciona información sobre la evolución del pensamiento epistemológico, o las formas en que adquirimos el conocimiento y la verdad sobre el mundo natural. Una de las razones para estudiar historia es comprender por qué las personas pensaban de la manera en que lo hacían, qué suposiciones hacían y por qué las hacían. Esto debería recordarnos hacer lo mismo con nosotros mismos. Finalmente, la historia nos enseña la importancia de cuestionar los dogmas existentes cuando la evidencia lo requiere. Harvey, aunque respetuoso y deferente con sus predecesores, no temía trazar su propio camino. Las advertencias de Harvey sobre el poder de la autoridad y el dogma son igualmente pertinentes hoy como lo fueron en su tiempo.
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