Descripción del cáncer, enfermedad de los genes

Descripción del cáncer.El cáncer, por definición, es una enfermedad de los genes. Un gen es una pequeña parte del ADN, que es la molécula maestra de la célula. Los genes producen "proteínas", que son los últimos caballos de batalla de las células.
Son estas proteínas las que permiten a nuestros cuerpos llevar a cabo todos los procesos que nos permiten respirar, pensar, movernos, etc. A lo largo de la vida de las personas, las células de sus cuerpos crecen, se dividen y se reemplazan a sí mismas. Muchos genes producen proteínas que están involucradas en el control de los procesos de crecimiento y división celular. Una alteración (mutación) de la molécula de ADN puede alterar los genes y producir proteínas defectuosas. Esto hace que la célula se vuelva anormal y pierda sus restricciones sobre el crecimiento. La célula anormal comienza a dividirse incontrolablemente y finalmente forma un nuevo crecimiento conocido como "tumor" o neoplasma (término médico para el cáncer que significa "nuevo crecimiento"). En una persona sana, el sistema inmune puede reconocer las células neoplásicas y destruirlas antes de que tengan la oportunidad de dividirse. Sin embargo, algunas células mutantes pueden escapar a la detección inmune y sobrevivir para convertirse en tumores o cánceres. La mayoría de los cánceres son causados ​​por cambios en el ADN de la célula debido a daños debido al medio ambiente. Los factores ambientales que son responsables de causar la mutación inicial en el ADN se llaman carcinógenos, y hay muchos tipos. Hay algunos cánceres que tienen una base genética. En otras palabras, un individuo podría heredar el ADN defectuoso de sus padres, lo que podría predisponerlo a contraer cáncer. Si bien existe evidencia científica de que ambos factores (ambientales y genéticos) juegan un papel, menos del 10% de todos los cánceres son puramente hereditarios. Los cánceres que se sabe que tienen un vínculo hereditario son el cáncer de mama, el cáncer de colon, el cáncer de ovario y el cáncer de útero. Además de los genes, ciertos rasgos fisiológicos podrían ser heredados y podrían contribuir a los cánceres. Por ejemplo, heredar la piel clara hace que una persona sea más propensa a desarrollar cáncer de piel, pero solo si también tienen una exposición prolongada a la luz solar intensa. Leer también: los cambios genéticos que contribuyen al cáncer, cómo surge el cáncer; diferencias entre células cancerosas y normales

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