El triclosán antimicrobiano cambia la microbiota, se relaciona con la colitis y el cáncer de colon

El triclosán antimicrobiano cambia la microbiota, se relaciona con la colitis y el cáncer de colon.Se ha descubierto que Triclosan, un agente antimicrobiano que se encuentra en juguetes, pasta de dientes, cosméticos y más de 2.000 productos de consumo, causa estragos en las entrañas de los ratones cuyas concentraciones sanguíneas del compuesto son aproximadamente equivalentes a un nivel típico para los humanos.
Un grupo de ratones que fueron alimentados con una dieta mezclada con triclosán durante tres semanas terminaron con una inflamación del colon de bajo grado y vieron cómo su jardín de microbios intestinales se agotaba notablemente. Cuando los investigadores químicamente indujeron enfermedad inflamatoria del intestino en otro grupo de ratones, aquellos expuestos a niveles reales de triclosán sufrieron un mayor daño al colon y síntomas de colitis más severos que los ratones que no fueron alimentados con el químico. Finalmente, en ratones hechos para desarrollar cáncer de colon, aquellos expuestos al triclosán a niveles humanos normales desarrollaron más y más tumores, impulsados ​​por la activación de genes conocidos por impulsar el crecimiento del cáncer. Además, estos ratones tenían una probabilidad ligeramente mayor de morir de cáncer de colon que sus contrapartes cuyas dietas y ambientes no contenían triclosán. Sin embargo, la diferencia fue demasiado pequeña para que los científicos dijeran que era más que un golpe de suerte estadístico. Los hallazgos fueron publicados esta semana en la revista Science Translational Medicine. Los autores del estudio, dirigidos por Haixia Yang , investigadora postdoctoral en ciencias de la alimentación de la Universidad de Massachusetts Amherst, descubrieron que las entrañas de los ratones alimentados con triclosan estaban particularmente agotadas con Bifidobacterium , una cepa que ha demostrado tener efectos antiinflamatorios. Al cambiar la población microbiana del intestino y activar los genes que gobiernan la inflamación y el crecimiento del cáncer, el triclosán "podría causar efectos adversos sobre la inflamación del colon y el cáncer de colon", escribieron Yang y sus colegas. "Se necesitan más estudios urgentemente para caracterizar mejor los efectos de la exposición al [triclosán] en la salud intestinal para establecer políticas basadas en la ciencia para la regulación de este compuesto antimicrobiano en los productos de consumo". Investigaciones previas han demostrado la toxicidad del triclosán en dosis que serían inusualmente altas para los humanos, pero el nuevo estudio es uno de los primeros en explorar rigurosamente la seguridad del compuesto a niveles más típicos de exposición. Triclosan solía ser ampliamente utilizado en jabones antibacterianos y desinfectantes de manos comercializados a los consumidores. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos ordenó su eliminación de jabones y desinfectantes de manos comercializados a los consumidores en 2016. En diciembre pasado, la FDA declaró que el triclosán y otros 24 compuestos antimicrobianos "no son generalmente reconocidos como seguros y efectivos" para los productos antisépticos destinados a cuidado de la salud también. Los hallazgos de la FDA dieron a los fabricantes de jabones antisépticos, frotadores y preparaciones para la piel hasta el final de este año para eliminar el triclosán y otros compuestos antimicrobianos de sus productos, y la mayoría ya lo han hecho. Pero sigue siendo omnipresente en el mercado estadounidense, un ingrediente destinado a reducir la contaminación bacteriana de los cosméticos, esteras de yoga y otras prendas y equipos deportivos, juguetes para niños, utensilios de cocina e incluso materiales de construcción como alfombras y pintura. Correspondería a la Agencia de Protección Ambiental regular el uso de triclosán y agentes antimicrobianos relacionados en bienes de consumo donde no se reclama ningún beneficio de salud para el consumidor. Bajo el administrador de la EPA Scott Pruitt, la agencia se ha centrado en revocar las regulaciones en lugar de expandirlas. Mientras tanto, el triclosán se usa habitualmente en muchas pastas dentales, con la aprobación de la FDA, ya que se ha descubierto que previene la gingivitis . Los investigadores han encontrado evidencia de que se asienta y se acumula en el polvo doméstico, extendiendo la exposición de los humanos. El triclosan parece ser fácilmente absorbido en el tracto gastrointestinal. Mientras que los humanos limpian la mayor parte rápidamente, hay una creciente evidencia de que se acumulan rastros del compuesto. Y sus efectos sobre la salud han caído bajo una creciente sospecha. En dosis altas, el triclosán se asocia con una disminución en los niveles de algunas hormonas tiroideas, al menos en los animales. Otros estudios han generado preocupación de que la exposición al triclosán aumenta la probabilidad de que las bacterias desarrollen resistencia a los antibióticos. Los investigadores también están explorando si la exposición a triclosán a largo plazo aumenta el riesgo de cáncer de piel. En junio pasado, 200 científicos y profesionales médicos firmaron la declaración de Florence, llamando triclosan y un agente relacionado, triclocarban, "disruptores endocrinos ambientalmente persistentes que se bioacumulan y son tóxicos para los organismos acuáticos y otros organismos". El grupo pidió una "mayor transparencia" en su uso, y agregó que "solo deberían usarse cuando proporcionan un beneficio para la salud basado en la evidencia". Leer también: la detección de cáncer colorrectal debe empezar a los 45 años

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