Garrapatas Lone Star, estrellas solitarias; Nombre científico: Amblyomma americanum

Garrapatas Lone Star, estrellas solitarias; Nombre científico: Amblyomma americanum.Datos de Lone Star Tick. Las garrapatas estrella solitarias son una de las garrapatas más agresivas conocidas por el hombre y están especialmente bien establecidas en Texas, de donde deriva su nombre común.
Florecen en climas cálidos donde el espeso arbusto permite entornos hospitalarios en los que esperan a un huésped. Son comunes a muchos lugares en el sudoeste de los Estados Unidos y también viven en otras regiones, aunque con menor frecuencia. Son nativos de América y se han encontrado tan al norte como Maine. Como la mayoría de las otras garrapatas, las garrapatas estrella solitarias son un vector para muchas enfermedades, y una mordedura puede provocar una erupción desagradable y posibles infecciones secundarias. Se debe buscar atención médica en el caso de una mordida, y los pacientes generalmente se tratan con un tratamiento con antibióticos. Las garrapatas estrella solitaria en general se encuentran en áreas largas y cubiertas de hierba, y estas áreas se deben evitar especialmente en los meses de verano cuando las hembras estrella solitarias ponen sus huevos. Puede identificarlos desde su única estrella blanca en el caparazón.

Identificación

La garrapata de la estrella solitaria se asemeja a un cangrejo en miniatura con un cuerpo gordo y redondo, una cáscara dura y brillante y ocho patas cortas. Se consideran una garrapata dura debido a su caparazón duro. Sin embargo, las hembras pueden hincharse aún más al cargar o están listas para poner huevos. Tienen una cabeza pequeña y protuberante que tiene dientes afilados para penetrar en la piel. Esta especie solo crecerá hasta una pulgada, a menudo menos. El resultado de una picadura de garrapata estrella solitaria puede causar una erupción roja desagradable, que es similar, pero no indicativo, a la enfermedad de Lyme. A pesar de su nombre, que es un reflejo de su ubicación común en Texas, también lleva el nombre de su única mancha blanca que aparece en sus espaldas, como una estrella solitaria. La garrapata de estrella solitaria masculina también puede tener otras manchas más oscuras y menos definidas diseminadas alrededor de su espalda.

Habitat

Al igual que muchas otras especies, las garrapatas de estrella solitaria prefieren bosques y climas cálidos y húmedos en los que la vegetación es espesa. Se encuentran con frecuencia en el sudoeste de Estados Unidos, pero también se pueden encontrar con menos frecuencia en los estados del norte, donde la maleza espesa permite entornos similares y condiciones hospitalarias. Las garrapatas de estrellas solitarias también pueden pasar gran parte de su tiempo alimentándose y viviendo en un huésped desprevenido que puede variar desde la vida silvestre hasta animales de granja, mascotas e incluso humanos. Son una garrapata agresiva, lo que significa que es menos probable que se vean amenazados por huéspedes más grandes y que tengan más probabilidades de acercarse y aferrarse a los humanos.

Ciclo de vida

Las estrellas solitarias se someten a cuatro fases de vida. Estos son un huevo, una larva, una ninfa y una fase adulta en la que se alcanza la madurez sexual. El apareamiento ocurre al final del verano y los huevos se ponen en el otoño. Durante este tiempo, la madre se alimentará extensivamente para preparar sus huevos para las siguientes fases. La hembra depositará sus huevos en el suelo, conocida como camada de tierra, y puede producir varios miles de huevos al mismo tiempo. Los machos mueren por causas naturales poco después del apareamiento. Cuando los huevos de la estrella solitaria hacen una eclosión, se convierten en larvas. También se los puede conocer como garrapatas de semilla durante este tiempo, dada su capacidad para convertirse en garrapatas adultas. Las larvas usualmente ocurren a comienzos de la primavera, momento en el cual puede ocurrir una superposición de otras generaciones a partir de otras parejas. Las temporadas pico son marzo, mayo, junio, julio y agosto. Una vez que las larvas han completado la alimentación, la muda y han alcanzado su tamaño completo, se convierten en adultos maduros y buscarán a sus propios compañeros. El adulto puede vivir dos años más, y los hombres a menudo viven más cortos dependiendo del apareamiento.

Nexos con humanos

Las garrapatas de estrellas solitarias son comunes en Texas y otros estados del sur y pueden causar una variedad de problemas para humanos y mascotas. Los animales de granja también son susceptibles, debido a que esta garrapata agresiva está menos amenazada por los hospedadores más grandes. Si es mordido, ocurrirá una erupción roja desagradable. Con el tiempo, los problemas pueden escalar a una emergencia médica. Esta especie de garrapata inyecta saliva en la herida para anestesiar el área. Esto puede extenderse a través del cuerpo y resultar en parálisis. Este proceso puede ser más rápido para animales pequeños o niños. Las quejas secundarias incluyen una serie de enfermedades del vector que pueden ser transmitidas por la garrapata estrella solitaria al morder. Esto incluye STARI, o enfermedad de erupción asociada a la garrapata del sur, que tiene síntomas similares a la enfermedad de Lyme, pero se ha demostrado que es una enfermedad completamente diferente. La erupción aparece como un efecto de ojo de buey, con un gran anillo exterior rojo y un interior blanco con un punto donde estaba la mordida. La herida también puede infectarse y siempre se recomienda tratamiento médico. Por lo general, se prescriben antibióticos y los síntomas se reducen en unas pocas semanas.

Control

Las garrapatas de estrella solitaria son una garrapata agresiva y requieren un plan de control de plagas firme y regular para prevenir enfermedades, picaduras y otros efectos secundarios desagradables.

Prevención

Evite las áreas de hierba largas o lugares que tienen bosques densos o densos cuando están fuera de casa. Estas áreas deben evitarse especialmente en los meses de verano cuando las garrapatas de estrella solitaria están madurando y requieren más comidas con sangre.

Mantenimiento

Mantenga las hierbas y los arbustos cortados en el patio y alrededor de la casa. Intenta evitar plantar arbustos densos y densos si vives en un estado del sur. El mantenimiento regular puede ayudar a interrumpir o evitar que las garrapatas estrella solitarias se aniden en su jardín y crean ambientes no deseados para que pongan sus huevos.

Vida silvestre o animales de granja

Aléjese de los animales de granja, e incluso use medidas preventivas cuando se acerque a los animales mientras caza, ya que es muy probable que estos animales estén infestados de garrapatas estelares solitarias. Si tienes ganado o caballos, puedes comprar soluciones para lavar a tus animales, lo que puede ayudar a evitar que las garrapatas se peguen a la piel.

Tratamientos preventivos

Medicar a las mascotas con frecuencia contra las garrapatas y controlar sus cuerpos si entran en pastos largos, especialmente si han estado en áreas verdes o boscosas. Lo mismo se puede aplicar a adultos y niños; muchos aerosoles y elementos de disuasión están disponibles para su uso durante el campamento y el senderismo, o en casos en los que no se puede evitar pasto largo y arbustos. Por lo general, no se requiere el control de plagas profesional en este caso, pero muchas compañías pueden estar calificadas para manejarlas si considera que los números están fuera de control o si existe una amenaza directa para los miembros de la familia o los niños.

Entomología

Las garrapatas estrella solitarias pertenecen al reino animalia bajo la clase arthropoda. Se clasifican como arácnidos debido a que tienen ocho patas, pero también son una subclase de ácaros, que también es común a muchas otras garrapatas, insectos y arañas. Tienen su propia familia, los Ixodidae y el género, el amblyomma. La garrapata estrella solitaria también se puede conocer como una garrapata de A. americanum que es indicativa de sus poblaciones establecidas en América.
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