Metástasis, definición

Metástasis, definición.La metástasis es la propagación de un agente patógeno desde un sitio inicial o primario a un sitio diferente o secundario dentro del cuerpo del huésped; generalmente se habla como tal propagado por un tumor canceroso .
El cáncer se produce después de que las células se alteran genéticamente para proliferar rápida e indefinidamente. Esta proliferación incontrolada por mitosis produce un tumor primario heterogéneo . Las células que constituyen el tumor eventualmente sufren metaplasia , seguido de displasia y luego anaplasia , dando como resultado un fenotipo maligno . Esta malignidad permite la invasión a la circulación, seguida de la invasión a un segundo sitio para tumorigénesis .
Algunas células cancerosas conocidas como células tumorales circulantes adquieren la capacidad de penetrar en las paredes de los vasos linfáticos o sanguíneos , después de lo cual pueden circular a través del torrente sanguíneo a otros sitios y tejidos del cuerpo. Este proceso se conoce (respectivamente) como propagación linfática o hematógena . Después de que las células tumorales se detienen en otro sitio, vuelven a penetrar el vaso o las paredes y continúan multiplicándose, formando finalmente otro tumor clínicamente detectable. Este nuevo tumor se conoce como tumor metastásico (o secundario ). La metástasis es una de las características del cáncer, distinguiéndolo de tumores benignos . La mayoría de los cánceres pueden hacer metástasis, aunque en grados variables. El carcinoma de células basales, por ejemplo, raramente hace metástasis. Cuando las células tumorales metastatizan, el nuevo tumor se denomina tumor secundario o metastásico y sus células son similares a las del tumor original o primario . Esto significa que si el cáncer de mama se metastatiza a los pulmones, el tumor secundario está formado por células mamarias anormales, no por células de pulmón anormales. El tumor en el pulmón se denomina cáncer de mama metastásico , no cáncer de pulmón . La metástasis es un elemento clave en los sistemas de estadificación del cáncer, como el sistema de estadificación TNM , donde representa la "M". En la agrupación de la etapa general, la metástasis coloca un cáncer en la Etapa IV. Las posibilidades de tratamiento curativo se reducen en gran medida, o con frecuencia se eliminan por completo, cuando un cáncer presenta metástasis.

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